Les microARNs, régulateurs de la migration des neurones
19/06/14

La polarisation, une étape indispensable à la migration des neurones

Parmi les pathologies qui touchent le cerveau, on compte les tristement célèbres maladies d’Alzheimer et de Parkinson, dues à une dégénérescence liée à l’âge de cet organe. Mais des défauts peuvent également y survenir en tout début de vie, au moment où le cortex cérébral se forme. Une classe de maladies congénitales tout a fait spécifiques au cortex cérébral est appelée lissencéphalie. Ce terme désigne en effet l’ensemble des maladies qui ont en commun un aspect plus ou moins lisse de la surface du cerveau. Il s’agit donc d’anomalies liées à la formation des circonvolutions du cortex cérébral. « La caractéristique principale de ces maladies est un défaut de migration des neurones qui résulte notamment d’un problème de conversion multipolaire-bipolaire des neurones en migration », indique Laurent Nguyen. Ce dernier et son équipe s’intéressent à la manière dont les neurones nouvellement formés intègrent leur place définitive dans le cortex cérébral. « On regarde toutes les étapes : la prolifération, la sortie de cycle des cellules souches, la manière dont les neurones se comportent en migration et comment ils s’installent et se différencient dans les réseaux neuronaux préexistants dans le cortex », précise le scientifique (voir articles La double vie des neurotransmetteurs, La migration des interneurones corticaux, La migration des neurones sous l’aile d’Elongator, Vers une meilleure compréhension de la maladie d’Huntington). Dans le cadre d’une nouvelle étude récemment publiée dans Cell Reports (1), les chercheurs liégeois se sont intéressés au mode de migration des neurones de projection lorsque le cortex a déjà une certaine épaisseur. « A ce stade, les neurones utilisent différents modes de migration et pour ce faire ils doivent adapter leur morphologie », précise Laurent Nguyen.

etapes migration radiaire

(1) Volvert, M.-L., Prévot, P.-P., Close, P., Laguesse,S., Pirotte, S., Hemphill, J., Rogister, F., Kruzy, N., Sacheli, R., Moonen, R., Deiters, A., Merkenschlager, M., Chariot, A., Malgrange, B., Godin, J., and Nguyen, L. : MicroRNA Targeting of CoREST Controls Polarization of Migrating Cortical Neurons, Cell Rep (2014) http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2014.03.075

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