La migration des interneurones corticaux
09/11/12

Initialement connue pour faire sortir les cellules souches de leur cycle cellulaire afin qu’elles se différencient, la protéine p27 révèle aujourd’hui d’autres talents. L’équipe de Laurent Nguyen du GIGA-Neurosciences a mis en évidence son implication dans le contrôle de la migration des interneurones corticaux via son action sur l’actine et sur les microtubules.

Figure-1Quand on réfléchit à la complexité du corps humain, aux milliards de cellules qui le composent, à la manière dont elles sont organisées et orchestrées pour former ce tout parfaitement fonctionnel, il est parfois difficile de se souvenir que tout cela découle d’une unique première cellule. Et pourtant, après la fusion d’un spermatozoïde et d’un ovule, la première cellule va en effet se diviser, les cellules filles ainsi formées feront de même et ainsi de suite. D’abord indifférenciées, les cellules embryonnaires vont progressivement sortir du cycle cellulaire, se spécialiser et migrer pour constituer les divers tissus tels que l’épithélium, les tissus musculaires, nerveux, conjonctifs etc. Chaque cellule gagne sa place en temps et en heure grâce à un processus primordial et hautement contrôlé : la migration cellulaire. Si un grain de sable vient s’immiscer dans les rouages de ce processus, cela peut avoir des conséquences dramatiques sur le développement et donc sur le bon fonctionnement de l’organisme. Selon la gravité de l’anomalie et le type de cellule concerné, diverses pathologies peuvent apparaître. Par exemple, l’épilepsie, l’autisme et la lissencéphalie découlent notamment de problèmes survenus au moment de la mise en place des neurones du cortex cérébral.

(1). Godin, J., Thomas, N., Laguesse, S., Malinouskaya, L., Close, P., Malaise, P., Purnelle, A., Raineteau, O., Campbell, K., Fero, M., Moonen, G., Malgrange, B., Chariot, A., Metin, C, Besson, A., and Nguyen, L.: p27Kip1 is a microtubule-associated protein that promotes microtubule polymerisation during neuron migration.
Dev Cell (2012), in press. 

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